Tips
CRISPR CAS9

Genen knippen

Mischa Brendel |
Life Sciences

In de biogenetica is CRISPR/Cas9, momenteel hét gespreksonderwerp.

Niet zo verwonderlijk, want deze techniek om genen aan te passen lijkt een revolutie in dit vakgebied in te luiden. Maar zoals vaak het geval is bij dergelijke doorbraken, wordt de discussie niet alleen op wetenschappelijk, maar ook op ethisch vlak gevoerd. In het laatste nummer van New Scientist blijkt uit het verhaal van hoogleraar voortplantingsbiologie Sjoerd Repping dat de wetenschap de ethische discussie lijkt in te halen.

Genetische modificatie is een term die voor velen een vieze bijsmaak heeft, maar wanneer het gaat om het bij zichzelf herstellen van een genetisch defect dat tot een (ernstige) ziekte lijdt, blijken diezelfde mensen een stuk minder kritisch naar deze techniek. De Chinezen gaan nog een stap verder en zien genetische modificatie als een logische stap om de volgende generatie te perfectioneren.

Hoewel dat nog vooral een toekomstbeeld is, heeft Repping wel gelijk als hij stelt dat we juist daarom de ethische discussie nu moeten gaan voeren.

Naar boven